Geldzorgen door corona

Rainier vertelt hoe hij met hulp, van instanties en inwoners, probeert uit de schulden te komen.

'Geldzorgen door corona? Zoek op tijd hulp'

Rainier was ooit politieagent maar volgde zijn droom om een eigen bedrijf te starten in de evenementenindustrie. Toen kwam Corona en kreeg hij te maken met financiële tegenslagen en schulden. Hij vertelt hoe hij daar met hulp, van instanties en andere inwoners, probeert uit te komen.

In 2005 begint Rianier als 19-jarige met een carrière bij de politie. Hij vindt het er geweldig, maar weet dat hij naast blauw politiebloed ook ondernemersbloed heeft. ‘Terwijl ik als agent aan het werk was, sleutelde ik al aan mijn bedrijfsplan.’ Rainier merkt dat hij moeite krijgt met het werken onder iemand anders. Hij overweegt steeds vaker voor zichzelf te beginnen.  In 2019 waagt hij de sprong. 

Bám, weg omzet!

Rai Entertainment maakt met hulp van de politie en starterssteun van het UWV een vliegende start. Het eerste jaar staat de agenda vol mooie klussen bij allerhande opdrachtgevers. En toen kwam corona. ‘Bám, weg omzet. Ik zag alles omvallen. Mijn bedrijf, mijn gezin, mijn huis, mijn toekomst.

Hoe kom ik hieruit?

Rainier kondigt al snel aan dat Rai Entertainment stopt tot er meer duidelijkheid is. Intussen ligt hij ’s nachts wakker en denkt hij maar één ding: hoe kom ik hieruit? ‘Want je moet wel je loods betalen, plus vier voertuigen en een duur huis. En je hebt een vrouw die bij de KLM werkt, ook al een onzekere baan.’ Rainier krijgt geld uit het eerste corona-steunpakket van de overheid, Hij vraagt – vergeefs – uitstel van huurbetaling voor zijn huis aan. De overheidssteun helpt even, maar is niet voldoende. Zijn schulden lopen op tot zo’n 7.500 euro.

Ik schaamde me

Al snel komen de aanmaningen en deurwaarders en dreigt faillissement. Hulpverleners benaderen Rainier, maar kunnen pas helpen als hij eerst zijn bedrijf opgeeft. Dat weigert hij pertinent. ‘Dat bedrijf is mijn alles. En die hulp wordt je dan aangeboden door iemand die elke week een broodje bakkeljauw bij je koopt. Dat vind ik een van de ergste dingen. Ik woon in een dorp. Iedereen kent me. Ik heb een goede naam. En dan weet iedereen dat ik problemen heb. Ik schaamde me.’

Mijn klanten zijn cadeaus

Rainier kruipt bij de afgrond weg. ’Ik ben eerst zeven dagen per week gaan bezorgen in plaats van vier. Mensen eten tenslotte elke dag. Toen kwam er hier opeens een concurrent. Ik ben toen andere mogelijkheden gaan zoeken. Ik kon bezorgen bij een ziekenhuis. Een maat van vroeger hielp me aan werk voor zijn collega’s. Ik ging later weer naar vijf dagen per week, maar dan wél de dagen met de meeste omzet. En ik ontwikkelde een sociale-mediastrategie. Ik doe elke dag mijn marketing. Klik, klik, bám! Heel doelgericht.’ 

Die focus is belangrijk. Dat wil Rainier elke ondernemer meegeven: ‘Blijf goed nadenken over wat je doet. Kijk naar je potentiële klanten. Val op, wees anders en blijf je huiswerk doen. Zorg dat alles kwalitatief top is, en zie elke klant als waardevol. Mijn klanten zijn geen nummers, maar cadeaus. En dat mag je ze ook vertellen! Zet jezelf en je product zó neer dat een klant zegt: ik kom bij jou terug. En dat werkt. Joh, ik wist écht niet dat er zó veel geld in eten zat.’

Wees op tijd eerlijk en open

Maar minstens zo belangrijk was dat de ‘trotse en coole guy’ zich opent, al is het aan de late kant. ‘Het is zó belangrijk dat je iedereen bijtijds inlicht. Ik kon dat eerst niet, want dan gaf ik toe dat ik faalde. Ik benaderde schuldeisers pas laat, liet het te ver komen. Nu durf ik mijn situatie uit te leggen. Dat helpt. Ook naar je omgeving. Ik meldde op Facebook dat we aan het randje stonden. Zo liet ik een kant van mezelf zien die ik nooit wilde tonen: kwetsbaarheid. Dat was goed. Mensen lazen dat en bestelden bij me. Klanten gaven me wat extra. Je merkt opeens dat mensen willen helpen. Dus wees op tijd open en eerlijk.’ 

Rainier heeft de acute nood achter zich gelaten. Hij werkt op een kleinere schaal en lost schulden en verplichtingen gefaseerd af. ‘Het heeft me veel geleerd, me een andere persoon gemaakt. Eerlijker. Ik zeg niet altijd meer dat het goed gaat, maar vertel dat we het maar moeilijk redden. En als mensen je dan zien, roepen ze: ik ga bij je bestellen hoor! Of ze geven tips.’ En na corona? ‘Dan wil ik nog groter gaan met SuriRai! Een eigen winkel hier in Wormerveer.’ Met een grote grijns: ‘Met in de zomer een terras erbij. Ik zie het weer zitten.’

Hoog contrastToegankelijkheidsverklaring
Ga naar Zaanstad.nl